Contaminación del agua por fármacos – ElBlogVerde.com

Hasta hace unos años los vertidos de carácter industrial en los ríos eran la primordial preocupación de los expertos, hoy en día los investigadores dirigen también su mirada hacia el impacto directo que ejercen los vertidos que reciben los ríos desde los núcleos de población. Varios estudios revelan que desde jabón hasta cafeína, pasando por restos de detergentes e incluso cantidades inesperadas de drogas como la cocaína se encuentran disueltos en el agua de los ríos. Pero hoy nos detenemos en un caso aún peor: la contaminación del agua por fármacos. FÁRMACOS QUE CONTAMINAN EL AGUA Hoy en día los fármacos, analgésicos, antiinflamatorios, anticonceptivos, antibióticos, antidepresivos, antiepilépticos, betabloqueantes, reguladores del colesterol, antisépticos… se han convertido en sustancias cada vez más presentes en los caudales de los grandes ríos. Son sustancias que tomamos con cierta frecuencia y que excretamos a través de la orina y las heces por lo que llegan a las aguas residuales y a las plantas depuradoras, donde los tratamientos son insuficientes para extraer los residuos farmacológicos en su totalidad, por lo que estos acaban viajando hasta los ríos, lagos, mares, acuíferos… Se calcula, como promedio, que en el agua residual se hallan más de 20 fármacos de distinta composición, según el país y el consumo. En España, un trabajo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) dio la alerta en 2005 cuando rastreó los residuos farmacológicos a lo largo de 18 puntos del río Ebro y en todos se halló restos de medicamentos. Por el momento estos fármacos que hay en el agua no suponen un riesgo inmediato para las personas, pero preocupa a los expertos su efecto a medio y largo plazo, como la aparición de patógenos resistentes a los antimicrobianos y los efectos en el ecosistema. Los antibióticos pueden afectar a plantas acuáticas, los antiepilépticos a los crustáceos… Hay fenómenos que son el efecto combinado de contaminantes de origen diverso por ejemplo alteraciones de origen hormonal graves en peces causadas por hormonas femeninas sintéticas unidas a hormonas naturales y contaminantes de origen industrial. Cada vez hay más plantas depuradoras y las directivas europeas obligan a extender estas instalaciones a municipios cada vez más pequeños. Pero las actuales depuradoras tienen una capacidad limitada de eliminación de residuos contaminantes y hay una parte de compuestos que no son erradicados antes de que esas aguas lleguen a los ríos. Se están estudiando nuevos sistemas para eliminar los fármacos del agua, entre ellos, el uso del ozono para extraer del agua algunos antibióticos y nuevos filtros de membranas. En el caso de fármacos como el ibuprofeno, se sabe que bastaría con que el agua residual permaneciera más tiempo en las plantas depuradoras para su mejor extracción. PODEMOS AYUDAR, por lo tanto, no derrochando agua puesto que así las depuradoras tendrá mayor margen de tiempo para depurar las aguas que les van llegando. Ahora que ya sabemos los dañinos que son los fármacos para el agua y lo que contribuyen a su contaminación, ¿qué podemos hacer para remediarlo? ¿QUÉ HACER CON LOS FÁRMACOS QUE YA NO UTILIZAMOS? Está claro que los mayores culpables de la contaminación del agua por culpa de los fármacos es de todas esas farmacéuticas que no han cumplido con las normativas de vertidos o que se han aprovechado de una ley demasiado laxa en este sentido. Son ellos los que aportan mayor cantidad de vertidos debido a su actividad industrial, sin embargo, nosotros como ciudadanos también podemos aportar nuestro granito de arena y contribuir a reducir los niveles de contaminación del agua. Lo primero que hay que hacer es fijarse en el propio prospecto. Allí encontraremos la información acerca de cómo se debe desechar un medicamento, si puede ser arrojado en determinado contenedor o junto a otro tipo de basura, etc. o que nunca se debe hacer es arrojarlo directamente por el retrete o tirarlo a la basura sin haber leído las instrucciones para desechar el fármaco. Generalmente no se recomienda tirar los medicamentos en los contenedores tradicionales ya que contienen elementos que pueden llegar a ser muy contaminantes. Lo más recomendable es llevar los fármacos que estén caducados o a punto de caducarse a los centros de salud o a las farmacias, donde sabrán qué hacer con ellos. La mayor parte de los fármacos se pueden reciclar, desde parte de los compuestos de los medicamentos hasta el plástico usado para los sobres, pasando por el cartón para los envases. En muchas farmacias incluso disponen de un servicio para recoger estos medicamentos vencidos, por ejemplo en Euskadi se colocaron contenedores para estos fármacos en más de 400 farmacias. Es importante que estés al tanto de si tu ayuntamiento o diputación provincial tiene algún tipo de programa de recogida de fármacos, por ejemplo, algún punto de recogida móvil. También si existe alguna empresa o entidad que organiza otro tipo de iniciativas, por ejemplo es frecuente ver en los supermercados contenedores para pilas o para medicamentos. Por último, la concienciación es muy importante. Cada vez más gente en España es consciente de la necesidad de reciclar papel, cartón, plástico o vidrio, pero todavía un pequeño % recicla aceite usado o desecha correctamente os fármacos que ya no se necesitan. En cualquier caso, siempre hay que evitar tirar los fármacos porque sí, sin tener en cuenta que son una sustancia altamente contaminante y peligrosa. Para terminar, os dejamos con un video y unos enlaces que os podrían resultar interesantes para complementar la información del artículo. VIDEO En el siguiente vídeo podéis ver un reportaje sobre la contaminación del agua por culpa de los fármacos. ENLACES DE INTERÉS En El Blog Verde tenemos muchos otros artículos que te pueden resultar muy interesantes: El agua como recurso natural Contaminación acústica Y si te ha gustado el artículo, no dudes en compartirlo con tus amigos en Facebook, Twitter y Google +.

Source: elblogverde.com

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